Tigeren på det bløde græs

Morgenavisen Jyllands-Posten 2. august 2015

Pioner. Ingen topidrætsudøver har haft større kommerciel betydning for sin sportsgren end Tiger Woods. Amerikaneren gjorde den pæne herresport til en cool medieindustri i milliardklassen.

Der findes ganske få aktive sportsfolk, der er så berømte, at børn og voksne i alle lande vil kunne nikke genkendende til deres navn. I denne kategori finder vi fodboldspillerne Lionel Messi og Cristiano Ronaldo, tennissportens Williams-søstre og måske basketballgiganterne Kobe Bryant og LeBron James og Usain Bolt, verdens hurtigste mand. Og så selvfølgelig Tiger Woods.

Eldrick Tont Woods voksede op i et middelklassehjem i Cypress i Californien. Hans mor, Tida, var fra Thailand, hans far, Earl havde både afrikanske, indianske, kinesiske og europæiske rødder. Eldrick havde tre voksne halvsøskende fra farens tidligere ægteskab, men var hjemmets eneste barn. Han fik tilnavnet Tiger.

Continue reading "Tigeren på det bløde græs"

Han ignorerede tribunerne

Morgenavisen Jyllands-Posten 26. juli 2015

Pioner. Den første mørke engelske landsholdsspiller, Viv Anderson, banede vejen for en generation. Han så ikke sig selv som en rollemodel, men nøjedes med at spille fodbold trods tilråbene og de flyvende frugter.

Englands 1-0-sejr over Tjekkoslovakiet på Wembley den 29. november 1978 var en uvæsentlig fodboldkamp. Der var tale om en testmatch uden point på spil. Ingen af de to nationer havde deltaget ved verdensmesterskaberne i Argentina et lille halvt år tidligere, begge var de ved foden af en opbygningsproces. Alligevel står landskampen som en historisk milepæl.

Det engelske forsvar bestod af Dave Watson, Trevor Cherry, Phil Thompson og Viv Anderson. De første tre lignede noget, vi havde set før, den fjerde var en vild sensation. Anderson var højre back og i fin form. Han var ranglet, men en dygtig tackler, offensivt indstillet og ikke bange for at afslutte. Han var 22 år og optrådte for Nottingham Forest. Og så var han den første mørke spiller på det engelske fodboldlandshold.

Continue reading "Han ignorerede tribunerne"

Hun spiller som en mand!

Morgenavisen Jyllands-Posten 19. juli 2015

Pioner. Den amerikanske tennisspiller Billie Jean King spillede aggressivt og seværdigt, og så havde hun sine meningers mod. Både på og uden for banen rokkede hun voldsomt ved de vedtagne kønsroller.

Billy Jean King var måske ikke den fuldendte tennisspiller, men hun var en af historiens mest seværdige og succesfulde. Fra midten af 1960'erne og et tiår frem tilhørte hun verdenseliten. Hun vandt sin første Grand Slam-titel i single ved Wimbledon i 1966 og den 12. og sidste samme sted i 1975.

Hun var lille, men voldsomt aggressiv. Hun slog hårdt og var væver i sin evige sprint mod nettet. Hun kunne blive ved med at løbe. Hendes enhånds-baghånd var lige så elegant, som den var dræbende. Til gengæld ledte hun forgæves efter sin longline-forhånd gennem hele karrieren. Psykologisk var hun sine konkurrenter overlegen. Hun var intelligent og lod ingen komme for tæt på. Hendes personlighed fyldte et helt omklædningsrum. Hun var venlig, men bestemte hvor grænsen for et venskab gik.

Continue reading "Hun spiller som en mand!"

Baglæns ind i fremtiden

Morgenavisen Jyllands-Posten 12. juli 2015

Pioner. Ved OL i 1968 tog den ingeniørstuderende Dick Fosbury verden på sengen med sit rygflop. Højdespringeren brød med tidens traditioner og gav sporten en ny videnskabelighed.

Det var i 1963, og Richard Douglas Fosbury var en venlig nørd. Han var ikke den mest populære dreng i klassen. Det var, som om han ikke behøvede verden omkring sig. Han var en drømmende enspænder, og så var han voldsomt optaget af atletik. På sit første år på Medford High School var han altid at finde ved atletikanlæggets højdespring.

Den 16-årige knægt var lang og en naturlig atlet. Men det såkaldte væltespring, hvor springeren sætter af på det inderste ben efter et skråt tilløb og derefter roterer kroppen, så den passerer overliggeren parallelt og med maven nedadvendt, voldte ham problemer. Han kunne ikke komme over de halvanden meter, som var kravet for at deltage på high school-niveau.

Continue reading "Baglæns ind i fremtiden"

Eneren på bjerget

Morgenavisen Jyllands-Posten 5. juli 2015

Pioner. Fausto Coppi underlagde sig cykelsporten med sit ukuelige mod og ændrede samtidig omverdenens syn på sportsudøveren som et sundt og rundt menneske.

Den 4. juni 1939 fik stjernen Gino Bartali sig en slem forskrækkelse. Det var et par uger efter hans andenplads i det årlige Giro d'Italia og midt i Appenniner-løbet Giro del Piemonte, at en kollega med cykeljournalisten Philippe Brunels ord »bragede ind på scenen og bragte uorden i Bartalis ordnende tilværelse«.

Den 19-årige rytter trådte ubesværet væk fra favoritgruppen. Bartali sad som forstenet. Han kendte til følelsen af at blive sat i et uopmærksomt øjeblik eller på en dag, hvor benene ikke var stærke. Men dette var noget andet. Han havde aldrig set et så heftigt og dog elegant tråd. Efter nogle kilometer fik den ukendte udbryder problemer med sin kæde. Han blev indhentet og endte som nummer tre efter netop Bartali.

Continue reading "Eneren på bjerget"