Åbne mesterskaber

Weekendavisen 13. januar 2017

Fodbold. De store europæiske klubber må give slip på deres profiler, mens en diktator i knibe sætter sin lid til tidens farligste angriber. I weekenden begynder Africa Cup of Nations i Gabon.

I den internationale fodboldverden har forholdet mellem Afrika og Europa længe ligget fast. Vi europæere har de etablerede klubber, pengene og den sportslige anerkendelse, som de mest ærgerrige afrikanske spillere ønsker at få del i. Magtudøvelsen er ofte indirekte, men altid ublu. En lang række europæiske fodboldklubber har tætte samarbejdsaftaler med de største talentakademier i storbyer som Lagos, Abidjan, Dakar, Accra, Yaoundé og Douala. Begærlige agenter flokkes i god tid om de dygtigste afrikanske teenagere i håbet om at få en bid af kagen, hvis talentet rækker til en kontrakt i det forjættede land. Det internationale fodboldforbund FIFA har indført et forbud mod handel med mindreårige, men den ene parts drøm om et liv i økonomisk uafhængighed spejles fortsat i den anden parts imperialistiske jargon: De afrikanske spillere omtales som uslebne diamanter og Vestafrika som en sand guldgrube. Men tre uger hvert andet år må herrefolket finde sig i rollen som tjener.

Continue reading "Åbne mesterskaber"

Den onde juletid

Weekendavisen 23. december 2016

Krigsarv. De kommende dages julefodbold er en ældgammel tradition i Storbritannien, men højtiden er ikke, hvad den har været. Dyre billetpriser og trætte ben har sat højtiden til debat.

Julefodbolden spiller en central rolle i den britiske mentalitetshistorie. En berømt fortælling lyder, at de stridende parter i skyttegravskrigene under Første Verdenskrig fandt sammen om en eller flere spontane fodboldkampe under den såkaldte julevåbenstilstand 24.-25. december 1914. Det var i disse dage, at et mindretal af britiske og tyske soldater tilbragte julen sammen, udvekslede gaver og forevigede de venlige fjendemøder på fotografier. I øvrigt til de belgiske, franske og indiske troppers store forbløffelse.

I The Times nytårsdag 1915 beskriver en læge tilhørende troppeenheden Rifle Brigade, hvordan »en fodboldkamp udspillede sig mellem dem og os tæt ved vores skyttegrav«. En påstand, der siden er blevet afvist af det britiske militær, som i sin officielle historieskrivning fastholder, at en sådan forbrødring på fodboldbanen i ingenmandsland ville være hasarderet. »Det ville være uklogt at lade tyskerne vide, hvor skrøbelige de britiske skyttegrave virkelig var.«

Continue reading "Den onde juletid"

Monstrenes tid

Weekendavisen 16. december 2016

Urørlig. Cristiano Ronaldo blev i denne uge – for fjerde gang på ni år – kåret som verdens bedste spiller. Aldrig har perspektivet været smallere, inertien større og niveauet højere i fodboldens top.

Mandagens Ballon d'Or-kåring var et sjældent afmålt foretagende. Kåringen af verdens bedste fodboldspiller fandt sted ved en tre timer lang, ikke tv-transmitteret ceremoni i Paris. I stedet tweetede magasinet France Football, der står bag afstemningen, løbende rangeringen af de nominerede spillere fra 30.-pladsen til podiets øverste trin. Guldbolden gik til Cristiano Ronaldo, som sejrede foran FC Barcelonas Lionel Messi og Antoine Griezmann fra Atlético Madrid.

Ingen af de tre var mødt op i den franske hovedstad. Den portugisiske vinder var på vej til Japan for at medvirke i miniturneringen FIFA Club World Cup med sin klub Real Madrid. Messi befandt sig i Qatar, hvor han og resten af FC Barcelona skulle spille en reklamebåret opvisningskamp mod et lokalt hold. Griezmann var i kamp for Atlético i et ligaopgør mod Villarreal. Hvis ikke man vidste bedre, ville man næppe have gættet, at der var tale om fodboldens mest prestigefulde individuelle hæder.

Continue reading "Monstrenes tid"

Fodbold i brune kuverter

Morgenavisen Jyllands-Posten 9. oktober 2016

Den aktuelle engelske fodboldskandale, der ledte til landstræner Sam Allardyces fald, kan tolkes som et tegn på tidens grådighed. Men de sorte penge og ulovlige aftaler er lige så gammel som spillet selv.

Sidste måneds fyring af den engelske landstræner, Sam Allardyce, understregede nok en gang forskellen på outsiderens og insiderens syn på topsport. For fans og medier har sportens personligheder et særligt ansvar. De bør være rollemodeller. For spillere og trænere er sporten ofte et arbejde som alle andre. De fleste holder sig på den rigtige side af loven, mens nogle bevæger sig i gråzonen mellem hvidt og sort.

Allardyce hører til den sidste kategori. Allerede i september 2006 endte han og sønnen Craig i søgelyset efter BBC Panoramas dokumentar om de såkaldte bungs. Der var tale om bestikkelse i brune kuverter udvekslet på udvalgte rastepladser efter et spillersalg. Afsenderne var agenter, der gerne ville holde sig gode venner med modtagerne, managerne, til en anden god gang. Allardyce nægtede alle beskyldninger.

Continue reading "Fodbold i brune kuverter"

Rodløse rystelser

Weekendavisen 15. oktober 2016

Fodbold. Vi er sluppet af med den uspændende forudsigelighed, til gengæld står vi nu med en lidt for spændende uforudsigelighed. Åge Hareides landshold har mødt virkeligheden.

Hvis man vil være venlig, kan man kalde de seneste otte dages to landskampe for ujævne. Det danske landshold blev udspillet i første halvleg af udekampen mod Polen i sidste uge og var nærmest ikke til stede i første halvleg af tirsdagens møde med Montenegro i Parken. Efter pausen i begge opgør løftede Åge Hareides mænd indsatsen, men tilbage står et rundt nul. Efter tre runder af VM-kvalifikationsturneringen står Danmark noteret for tre point allerede langt efter gruppens to førerhold, netop Polen og Montenegro. Var 2-3-nederlaget i Warszawa forventeligt – de polske EM-kvartfinalister er et af Europas mest robuste landshold – så var 0-1-nederlaget til montenegrinerne et åbenbart ansigtstab.

Continue reading "Rodløse rystelser"