Fodbolden makkede ikke ret

Morgenavisen Jyllands-Posten 12. juli 2016

I en ufri EM-finale ødelagde Ronaldo sit knæ, mens Portugal ødelagde Frankrigs drøm. Et lands forbandelse blev til et andet lands traume.

PARIS – Som han stod der på sidelinjen med sit venstre ben indbundet fra under knæet til langt op på låret, let haltende og ivrigt gestikulerende, lignede han mest af alt en såret general ved fronten.

Næsten to timer tidligere havde Cristiano Ronaldo, Europas største fodboldspiller de seneste ti år, ligget fladt på en båre og grædt sin frustration ud. Han havde måttet lade sig udskifte efter bare 25 minutters spil af EM-finalen mod Frankrig på Stade de France. Nu var han sekunder fra det europamesterskab, han så brændende har tragtet efter i hele sin karriere.

Himlen over Paris var sort af natsværmere, sekunderne gik, og tiden løb ud for de franske værter, som dermed gik glip af muligheden for at gentage de store sejre på hjemmebane ved EM i 1984 og VM i 1998. Nederlaget i den forlængede spilletid hensatte det store nationalstadion i en tilstand chok. Det var ikke meningen!

Continue reading "Fodbolden makkede ikke ret"

Frankrigs sår

Morgenavisen Jyllands-Posten 10. juli 2016

Før Frankrigs EM-finale mod Portugal søndag aften har topscoreren Antoine Griezmann været på alles læber. Men for den unge angriber har turneringen handlet om andet end fodbold.

PARIS – Før EM-slutrunden i Frankrig lå værtsnationens håb på skuldrene af en helt ung mand. Den 23-årige midtbanespiller, Paul Pogba, var udset som spilleren, der skulle løfte arven efter Michel Platini og Zinédine Zidane, arkitekterne bag landets tre seneste store sejre ved EM 1984, VM 1998 og EM 2000.

Søndag spiller Frankrig finale mod Portugal på Stade de France i det nordlige Paris. Efter en nervøs indledning har Didier Deschamps' mandskab fundet formen med sejre over Irland, Island og senest de tyske verdensmestre i semifinalen. Men hovedpersonen har ikke været Pogba, der har spillet en hæderlig turnering, men aldrig rigtig har strålet i sin mere tilbagetrukne rolle på midtbanen.

I stedet har en anden spiller stjålet rampelyset. Angriberen Antoine Griezmann, der er to år ældre end Pogba og har rødder i både Portugal og Alsace, har været EM's åbenbaring. Han er med seks scoringer (og to oplæg) turneringens suveræne topscorer med den fineste EM-målhøst overhovedet siden netop Platinis ni mål i 1984. Men måske burde det ikke være kommet bag på os.

Continue reading "Frankrigs sår"

Uden skabelon

Morgenavisen Jyllands-Posten 9. juli 2016

Europamesterskabet i Frankrig har vist os, at det ikke længere er nok at have bolden. Med offervilje kan selv begrænsede mandskaber nå langt på landsholdsfodboldens ujævne scene.

MARSEILLE – Vi så det i torsdagens semifinale mellem Frankrig og Tyskland, og vi så det i onsdagens semifinale mellem Wales og Portugal. Vi så det tilmed i Wales' sejr over Belgien i kvartfinalen og i Islands historiske triumf mod England og Italiens sejr over Spanien i 1/8-finalen, og sådan kunne vi blive ved: De hold, der havde bolden mindst sejrede og avancerede i turneringen.

EM 2016 forstærker dermed en trend, vi har set optegnet de senere år. At det ikke er nok at have bolden, og at det direkte hold ofte volder det boldbesiddende mandskab problemer. Vi har tidligere været vant til, at sådanne sejre skyldtes held og stolpe-ind, men under dette europamesterskab har billedet været et andet. I fem af de seks nævnte tilfælde var sejren på mere end et mål.

Continue reading "Uden skabelon"

Det uoverskuelige bæst

Weekendavisen 8. juli 2016

Fodbold. EM i Frankrig blev en turnering for både de store og små. Vi fik de største overraskelser og de ventede sejre i det mest vidtrækkende og politiserede mesterskab i nyere tid.

MARSEILLE - At skulle artsbestemme EM-turneringen anno 2016 med dens 24 mandskaber fra alle hjørner af Europa, de ti stadioner i ni byer spredt ud over hele Frankrig fra Nice og Marseille ved Middelhavets kyst til Lille og Lens oppe ved den belgiske grænse, alt sammen overværet af millioner af franskmænd og tilrejsende fans, svarer vel til at skulle stemple verdensbyen Paris med ét ord: caféerne, Seinen, banlieuerne, brasserierne, Marais, Montmartre eller turisthøjdepunkterne i første arrondissement? Paris er det hele, og EM var alting.

Før søndagens finale har turneringen strittet i mange retninger. Spillet var intenst, men fastlåst i gruppespillet. De store havde problemer mod de små, der viste sig særdeles modstandsdygtige. Af de fem førstegangsdeltagere gik de fire videre fra det indledende puljespil. Her var få målchancer og endnu færre scoringer. For første gang siden 1996 opnåede intet hold maksimumpoint efter de tre gruppekampe. Men efter tørken kom regnen. Slutspillet havde alle de scoringer og brusende opgør, som gruppespillet savnede. Pludselig vandt belgierne 4-0 over Ungarn, før de selv indkasserede tre mål mod Wales, og Frankrig slog Island med 5-2. Det mindede mest af alt om noget fra en svunden tid.

Continue reading "Det uoverskuelige bæst"

Smilende balance

Morgenavisen Jyllands-Posten 7. juli 2016

Før semifinalen mod Frankrig har Tyskland fundet harmonien og roen i en lille afsidesliggende kurby ved Genèvesøen. Det tyske landsholds seneste to titler – i 1996 og 2014 – blev vundet efter semifinalesejre over værtsnationerne.

EVIAN-LES-BAINS – Det er svært at forestille sig et mere harmonisk sted end Évian-les-Bains i den nordlige del af departementet Haute-Savoie nord for floden Rhône og ved foden af Alperne. Det var her, den store franske forfatter Marcel Proust tilbragte sine somre omkring århundredskiftet, og det var her berømtheder som François Mitterrand og Ægyptens kong Farouk sidenhen fandt sjælero på det fashionable Evian Royal Resort.

Men det er også her, i den lille spa- og kurby  ved Genèvesøens bred, at det tyske fodboldlandshold tidligere på ugen sagde farvel efter en måneds uforstyrret opladning, træning, restitution og kontemplation før, under og efter holdets foregående fem EM-kampe.

Continue reading "Smilende balance"