Mens vi venter på vinteren

Weekendavisen 2. september 2016

Sportsdepression. »Middelmådighed klæder norsk idræt dårligt.« Det magreste sommer-OL i et halvt århundrede har ledt til indædt selvransagelse i Norge.

Få nationer er dygtigere til at fejre deres sportstriumfer end Norge. Tilbage i 1981 satte radiokommentatoren Bjørge Lillelien standarden med sin legendariske afrunding af VM-kvalifikationskampen mellem England og Norge på Ullevaal Stadion i Oslo. Værterne havde netop vundet 2-1, og Lillelien satte historisk trumf på: »Der fløjter han af! Der fløjter han af! Norge har slået England med 2-1 i fodbold. Vi er verdens bedste,  vi er verdens bedste ... Vi har slået England. England, kæmpers fødeland – Lord Nelson, Lord Beaverbrook, Sir Winston Churchill, Sir Anthony Eden, Clement Atlee, Henry Cooper, Lady Diana, vi har slået dem alle sammen, vi har slået dem alle sammen! Maggie Thatcher, can you hear me?,« skreg den entusiastiske kommentator.

Continue reading "Mens vi venter på vinteren"

Kampen om tronen

Weekendavisen 12. august 2016

Ingen gemmer sig, alle møder op, selv de uvelkomne. De olympiske sportskonkurrencer i Rio de Janeiro er en manifestation af kulturel identitet og globalt hierarki.

Der var ikke noget videre overraskende i Laura Ludwig og Kira Walkenhorsts sikre sejr søndag aften i den indledende runde af kvindernes beachvolleyturnering ved De Olympiske Lege i Rio de Janeiro. De to tyskere indtager førstepladsen på verdensranglisten, er regerende europamestre og blandt de klareste bejlere til OL-medaljer. Opgøret på det mægtige, nybyggede stadion midt på Copacabana-stranden, et af sandsportens åndelige hjemsteder, tog bare 36 minutter, men tiltrak sig alligevel stor opmærksomhed. Ikke mindst på grund af de to kvinder på den anden side af nettet. Egypterne Doaa Elghobashy og Nada Meawads påklædning brød nemlig med beachvolleysportens standard – mænd i shorts, kvinder i bikini. Elghobashy og Meawad bar i stedet kropsnære, langærmede trøjer og bukser, førstnævnte tilmed med tætsiddende sportshijab. Kvindernes kamp i sandet, de afklædte mod de påklædte, mindede os om, hvad OL også er: en stadig manifestation af kulturel identitet.

Continue reading "Kampen om tronen"

Det evige dopingspøgelse

Morgenavisen Jyllands-Posten 14. februar 2016

Sport: I den seneste tid har atletikken været plaget af massiv doping gemt af vejen af pengegriske forbund. Det er langtfra første gang, den internationale topsport hjemsøges af snyd og bedrag, men kan det overhovedet være anderledes?

For knap to uger siden kulminerede mere end to års kaos i atletikverdenen, da Det Internationale Antidopingagentur (Wada) under ledelse af den canadiske advokat Dick Pound offentliggjorde en stærkt kritisk rapport om Det Internationale Atletik Forbunds (IAAF) rolle i den stadigt voksende dopingskandale.

»Korruptionen har været forankret i organisationen. IAAF's bestyrelse kan på ingen måde have været uvidende om omfanget af doping inden for atletikken. IAAF stod ikke fast i forhold til en række lande, heriblandt Rusland,« sagde Pound, der er tidligere topsvømmer og har en fortid som præsident for Wada.

Det hele begyndte i december 2014, da den tyske tv-station ARD og journalisten Hans-Joachim Seppelt ved hjælp af hemmelige optagelser blotlagde et morads af korruption og systematisk fortielse af positive dopingprøver i den russiske sportstop.

Continue reading "Det evige dopingspøgelse"

Guldfuglen i buret

Morgenavisen Jyllands-Posten 30. august 2015

Knockout: Mixed martial arts er trods kritik en af de hastigst voksende sportsgrene i verden. Øjeblikkets mest omtalte UFC-stjerne er irske Conor McGregor, der med sin aggressive stil og sine flabede ord har løftet kampsporten til nye højder.

Alle sportsgrene har brug for et ikon. Michael Jordans betydning for basketball er en velkendt sag. Fra midten af 1980'erne og ti år frem fik den atletiske shooting guard den halve verden til at holde af det hurtige, målrige indendørsboldspil. Det samme kunne vi sige om golfstjernen Tiger Woods nogle år senere, eller om Lionel Messi og Cristiano Ronaldo, fodboldens to ubestridte verdensnavne i disse år.

Især nye sportsgrene har gavn af en udøver, der rækker ud over den snævre arena og inviterer nye interesserede med ombord. Derfor er Conor McGregors betydning for mixed martial arts (MMA) umulig at overvurdere. Kampsporten, der kun har 20 år på bagen, er en af verdens hurtigst voksende idrætsgrene både målt på antallet af udøvere og fans og den økonomiske platform.

Continue reading "Guldfuglen i buret"

Skønhed eller sejr?

Morgenavisen Jyllands-Posten 17. maj 2015

Essay. Hvad har Chelsea, Floyd Mayweather og Toulons nyslåede rugby-mestre til fælles? De tre upopulære sejrherrer udfordrer vores syn på sport som smuk og fair primetime-underholdning.

For 14 dage siden vandt Chelsea det engelske fodboldmesterskab efter en 1-0-sejr over Crystal Palace hjemme på Stamford Bridge. Når Premier League lukker ned næste søndag, vil Chelsea dermed sætte ny rekord. Londonerne vil på det tidspunkt have indtaget førstepladsen i 272 dage i træk. Et så langt stræk har ingen anden klub præsteret siden engelsk fodbolds strukturændring i 1992/93.

I samme weekend et andet sted i den britiske hovedstad mødtes Toulon og Clermont i finalen i European Rugby Champions Cup foran 56.222 tilskuere på Twickenham Stadium. Toulon sejrede 24-18 og sikrede sig dermed sin tredje sejr i træk i den prestigefulde turnering. »Det var fantastisk at være tilbage på Twickenham: stort stadion, stor kamp,« sagde australske Matt Giteau, der sammen med landsmanden Drew Mitchell var slutkampens helt store oplevelse.

Continue reading "Skønhed eller sejr?"