Lillebror med vokseværk

Morgenavisen Jyllands-Posten 30. august 2015

Europa League har længe levet en glemt tilværelse i skyggen af det europæiske fodboldforbund Uefas guldæg, Champions League. Men nu skal det være slut.

I torsdags var Herning i ekstase. For første gang kvalificerede FC Midtjylland sig til et internationalt gruppespil efter en 1-0-sejr over Southampton. Fredag fandt midtjyderne deres tre puljemodstandere i efterårets Europa League: Napoli, Club Brugge og Legia Warszawa. Der venter den danske mester, som var at finde i nederste seedningslag, en stor sportslig udfordring, men også en vigtig økonomisk saltvandsindsprøjtning.

Europa League har givet Uefa hovedbrud i årevis. For det europæiske fodboldforbund har ikke kunnet finde ud af, hvad man skal stille op med turneringen for de næstbedste. For mens Champions League har vokset sig stor og stærk, er lillebroren Europa League kun drevet længere ud i mørket. Pengene er langt mindre, og den sportslige kvalitet kan naturligvis ikke måle sig med klodens mest eksponerede klubturnering.

Continue reading "Lillebror med vokseværk"

Jagten på graven

Weekendavisen 21. august 2015

Sporløs. Digteren, dramatikeren og martyren Federico García Lorca blev henrettet af Francos politisoldater i 1936. Siden har spanierne søgt forgæves efter hans jordiske rester, men en opklaring nærmer sig (måske).

Den 19. august 1936, få uger inde i Den Spanske Borgerkrig, blev digteren og dramatikeren Federico García Lorca likvideret i Granada bare 38 år gammel. Men hvorfor? Det spørgsmål har optaget spanierne i en menneskealder, og løsningsforslagene har været mange. En enkeltstående hadforbrydelse på grund af hans homoseksualitet? En personlig fejde? Som en del af en massehenrettelse af politisk aktive marxister?

I april i år viste ikke tidligere offentliggjorte dokumenter, at henrettelsen var politisk motiveret. Francos nationalister så »frimureren og socialisten« García Lorca som en trussel, hvorfor hans værker var forbudte frem til 1953. Egentlig var det ingen overraskelse. De fleste spaniere har i årtier betragtet García Lorca som en af borgerkrigens vigtigste martyrer. Men en martyr uden grav. For hvad blev der af hans jordiske rester?

Continue reading "Jagten på graven"

Det evige opgør

Weekendavisen 21. august 2015

Stridsfolk. »Send liberalteologerne i krig og se, hvordan de kommer hjem!« Tidsskriftet Tidehverv er et kamplystent og sarkastisk ekkokammer fuldt af helte, skurke, syrlig spot og vrinskende kæpheste.

Tidehverv nr. 1-6, 2015. Udkommer 10 gange årligt. Årsabonnement 475 kr.

Tidehverv runder 90 næste år, men det teologiske arbejdsfællesskab er stadig flammende i sit opgør med de, »der ofrer sig for menneskeheden og dermed ofrer menneskene,« som det hedder i en af Søren Krarups blivende formuleringer. Skurkene er mange og mægtige: Brandes, kulturradikalismen, humanismen, socialdemokratismen, liberalteologien, islam, velfærdspædagogerne, EU-bureaukraterne. Heltene er færre, men aldrig glemte: Luther, Kierkegaard, Solsjenitsyn, Burke, Kipling, Undset, Jakob Knudsen.

Tidehverv er samtidig et stridslystent tidsskrift, der indeholder alt fra teologiske disputer og anmeldelser til indenrigs- og udenrigspolitiske holdninger, kulturkritik og folkekirkelig polemik. Hvert nummer består af 15-30 tætskrevne, billedløse A4-sider med en løbende paginering fra årets begyndelse til dets slutning. På forsiden findes en indholdsfortegnelse og indledningen til den første artikel, der ofte er skåret over en aktuel sag. Hver udgave indeholder et par længere indlæg, månedens essay, en udvalgt prædiken og nogle kortere replikker under rubrikken "Eversharp", den engelske betegnelse for en skrueblyant med fornyelig stift og navnet på præsten og modstandsmanden Tage Schacks klumme i bladet frem til 1945.

Continue reading "Det evige opgør"

Den farlige fristelse

De kunne selvfølgelig ikke lade være, også selv om det må have krævet store overvejelser. For det kan nemt gå helt galt, men det kunne jo også blive så godt. Nogenlunde sådan må man have tænkt i AC Milan, der tirsdag sikrede sig Mario Balotelli på en lejeaftale i Liverpool. Efter det klare premierenederlag i Firenze er presset allerede stort på amministratore delegato Adriano Galliani, hvis interne position er truet efter magtkampen med Barbara Berlusconi for snart to år siden. Derfor så Galliani ingen anden udvej end at hente Balotelli tilbage til den klub, han forlod sidste sommer.

De italienske medier har hæftet sig ved, at Milan-træner Sinisa Mihajlovic er en hård nitte. At han var assistenttræner i Inter, da Balotelli var en del af truppen. Og at den italienske forward har enorm respekt for serberen. I marts vandt Mihajlovics daværende klub, Sampdoria, med 2-0 over AS Roma på Stadio Olimpico. Sejren fik Balotelli til tasterne. »Sinisa er for sej, tillykke!,« tweetede italieneren. Desuden oplevede Balotelli karrierens bedste periode, sidst han havde base på Milanello. Fra januar 2013 til maj 2014 scorede han 30 mål i 54 kampe i alle turneringer.

Alt dette er ikke forkert. Men tilbage står, at ingen træner endnu har formået at holde Balotelli på dydens smalle sti: Mancini, Mourinho, Pellegrini, Allegri, Seedorf. I hver eneste klub har han skabt turbulens. Han har suget opmærksomhed til sig uden for banen, og taktisk har han ofte virket som en utidssvarende stopklods. Opholdet i Liverpool var et nyt lavpunkt. Han scorede bare ét ligamål i 16 kampe.

Milan befinder sig i en sart periode. Mihajlovic er ny på cheftrænerposten. Ledelsen har denne sommer brugt en halv mia. kroner netto. Man har hentet en ny, ambitiøs angrebsduo i Luiz Adriano (Shakhtar Donetsk) og Carlos Bacca (Sevilla). Flere unge spillere, f.eks. Alessio Romagnoli og Andrea Bertolacci, skal indoptages i startopstillingen. Stemningen blandt de stejleste fans er sitrende. Efter to sæsoner uden Champions League, er tredjepladsen ikke et mål, men et krav. Milan har brug for samklang og selvbeherskelse. Mario Balotelli er alt andet.

ahb

Intet kan stoppe Spanien

Morgenavisen Jyllands-Posten 22. august 2015

Vi plejer at sige, at økonomisk styrke og sportslig formåen går hånd i hånd i international topfodbold. Men grundreglen modbevises gang på gang af de spanske klubber, der indleder sæsonen i denne weekend.

Uden for banen befinder spansk klubfodbold sig i dyb krise. Landets økonomi er hårdt ramt. Arbejdsløsheden er tårnhøj, og de spanske fodboldfans kæmper en ulige kamp for at få råd til sæsonkortbilletter, tv-pakker og merchandise. Sidste sæsons tilskuergennemsnit (26.835) i La Liga var det laveste i 13 år. Før denne weekends sæsonstart viser tal fra revisionsfirmaet Deloitte, at Premier Leagues medieindtægter alene er 171 mio. euro højere end den samlede omsætning i Spaniens bedste fodboldrække.

Tilbage i 1995 skyldte klubberne i den bedste spanske række samlet set et beløb svarende til 500 mio. euro. I dag er gælden seksdoblet, hvoraf en sjettedel udgøres af ubetalte skatteregninger. Ifølge de spanske myndigheder må en klubs gæld ikke være mere end 4,5 gange større end den årlige omsætning. Flere klubber er aktuelt i fare for at overskride den vedtagne grænserate. Det var denne regel, der medførte, at Real Murcia rykkede ikke bare én, men to rækker ned sidste sommer.

Continue reading "Intet kan stoppe Spanien"