Et tegn på succes

Morgenavisen Jyllands-Posten 30. maj 2015

FA Cup'en er og bliver Premier Leagues lillebror. Men selv om turneringens status er for nedadgående, har den stor betydning for Arsenal og Arsène Wenger, der er storfavorit mod Aston Villa på Wembley.

FA Cup'en er ikke, hvad den har været. Den hæderkronede turnerings statustab har været længe undervejs. I 2011 brød det engelske fodboldforbund en lang tradition og afviklede slutkampen på en Premier League-lørdag. I årtier havde det ellers været kutyme, at finalen fandt sted efter ligaens afslutning og som døgnets eneste professionelle fodboldkamp i England. Året efter gentog man den kontroversielle programplanlægning.

Allerede i 1999 meldte de forsvarende mestre fra Manchester United afbud til turneringen på grund af klubbens forestående engagement i FIFA Club World Championship i Brasilien. Og i det seneste tiår har der været en tilbøjelighed til, at de største klubber stiller med reservespækkede mandskaber. Ikke mindst i de indledende runder.

Continue reading "Et tegn på succes"

Uden for det gode selskab

Morgenavisen Jyllands-Posten 24. maj 2015

Liverpools store besvær med at holde på stortalentet Raheem Sterling illustrerer det dilemma, som plager mange af klubberne i den europæiske subtop.

Det ligner den ultimative ydmygelse, men faktisk burde det ikke komme som en overraskelse. Liverpools millioner af fans har forståeligt nok svært ved at finde en grimasse, der kan passe i disse uger. For ikke alene ser det ud, som om Raheem Sterling forlader klubben – to af klubbens største rivaler, Manchester United og Manchester City, er således blandt bejlerne til stortalentet.

I Liverpool kan man muligvis finde trøst i historien. Kun ni gange på 103 år har man handlet med Manchester United. Vi skal helt tilbage til april 1964 for at finde den seneste transfer mellem de to klubber, og ikke siden 1938 har Liverpool solgt en spiller til klubben 50 kilometer mod øst ad motorvej M62. Desuden har Louis van Gaal netop hentet sig sin landsmand Memphis Depay, i PSV for 25 mio. pund.

Continue reading "Uden for det gode selskab"

Store trioer

I denne sæson har vi talt meget om to mægtige trioer i international topfodbold: FC Barcelonas M-S-N og Real Madrids B-B-C. Lionel Messi, Neymar og Luis Suárez har sammenlagt scoret 115 mål i alle sæsonens officielle turneringer og har været en altafgørende faktor i FC Barcelonas spanske mesterskab og udsigt til finaler i Champions League og Copa del Rey. Cristiano Ronaldo, Karim Benzema og Gareth Bale har ikke nået helt samme højder og sætter punktum for sæsonen uden andet sølvtøj end den europæiske Super Cup og FIFA Club World Cup. Ikke desto mindre har de tre Real Madrid-profiler tilsammen scoret 97 gange.

Continue reading "Store trioer"

Jagten på den næste Messi

Weekendavisen 13. maj 2015 (revideret 22. maj 2015)

Fodbold. På deres akademier forsøger de største klubber at skabe fremtidens stjerner. Ingen er dygtigere til dette end FC Barcelona, men ikke alle er glade for klubbens metoder.

Det er billigere at lave sine egne spillere end at skulle købe dem fra andre klubber. Derfor råder de fleste af Europas store fodboldklubber over fodboldakademier, hvor drenge ned til 7-års-alderen bor, går i skole og spiller fodbold. Klubberne håber, at nogle af disse drenge en dag kan få debut på deres seniorhold. Og at der måske er en ny Lionel Messi mellem dem.

FC Barcelonas akademi er det mest berømte i verden. I 1979 tog klubben et stort, gammel hus i brug. Huset, der lå tæt på klubbens stadion Camp Nou og blev kaldt for La Masia (spansk for gården), var centrum for klubbens talentudvikling frem til 2011. Der var plads til 60 elever ad gangen. De 12 største talenter fik kost og logi i selve huset, mens de øvrige 48 sov i små værelser i andre bygninger.

Continue reading "Jagten på den næste Messi"

Skønhed eller sejr?

Morgenavisen Jyllands-Posten 17. maj 2015

Essay. Hvad har Chelsea, Floyd Mayweather og Toulons nyslåede rugby-mestre til fælles? De tre upopulære sejrherrer udfordrer vores syn på sport som smuk og fair primetime-underholdning.

For 14 dage siden vandt Chelsea det engelske fodboldmesterskab efter en 1-0-sejr over Crystal Palace hjemme på Stamford Bridge. Når Premier League lukker ned næste søndag, vil Chelsea dermed sætte ny rekord. Londonerne vil på det tidspunkt have indtaget førstepladsen i 272 dage i træk. Et så langt stræk har ingen anden klub præsteret siden engelsk fodbolds strukturændring i 1992/93.

I samme weekend et andet sted i den britiske hovedstad mødtes Toulon og Clermont i finalen i European Rugby Champions Cup foran 56.222 tilskuere på Twickenham Stadium. Toulon sejrede 24-18 og sikrede sig dermed sin tredje sejr i træk i den prestigefulde turnering. »Det var fantastisk at være tilbage på Twickenham: stort stadion, stor kamp,« sagde australske Matt Giteau, der sammen med landsmanden Drew Mitchell var slutkampens helt store oplevelse.

Continue reading "Skønhed eller sejr?"